Johannesburgo debe subirse a la bicicleta

| September 26, 2014
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Alrededor de las grandes ciudades se encuentran diferentes programas que ayudan a proporcionar bicicletas a los niños escolares.

Menos del uno por ciento de todos los transeúntes en Johannesburgo se movilizan en bicicleta. Pero eso podría cambiar pronto. Consultores daneses han estado en Jo´burg para ayudar al arranque del proceso.

Por Henrik Køster, COWI

Los políticos de Johannesburgo querían estudiar la manera de introducir la bicicleta como medio de transporte y con ello reducir la congestión y la contaminación en la ciudad. Ya hay muchos sudafricanos que usan la bicicleta, pero lo hacen fuera de las ciudades, como ejercicio. Por tanto, el desafío está en introducir la bicicleta como un modo habitual de transporte en las zonas urbanas.

Refuerzos del norte
Uno de los primeros pasos hacia el aumento del porcentaje de bicicletas era buscar refuerzos. En un proyecto apoyado por el Banco Mundial, dos de los especialistas de COWI en transporte y planificación se les solicitó elaborar recomendaciones sobre cómo lograr que los residentes de Johannesburgo anduvieran más en bicicleta.

“Es una tarea muy interesante, pero también compleja, porque la seguridad vial y la seguridad personal son los mayores obstáculos para hacer del lugar una ciudad ciclada”, dice el gerente de mercados Carsten Glenting y el director del proyecto Henrik Køster, quienes hacen referencia a la alta incidencia de robos, asaltos, hurtos y accidentes en Johannesburgo. Al mismo tiempo, hay algunos desafíos fundamentales de carácter geográfico y topográfico en relación a la gran extensión y terreno montañoso de la ciudad.

Con el fin de ofrecer el mejor asesoramiento posible, los dos especialistas de COWI se unieron con el danés Troels Andersen, quien es un consultor independiente y ciclo-gurú, y Gehl Architects, además de la firma estadounidense Alta Planning & Design, que se ha especializado en la renovación de grandes áreas urbanas a lugares amigables para el tráfico en bicicleta. Todas las partes tienen una importante experiencia en este tema en proyectos en varios países.

Un esfuerzo polifacético
El proyecto culminó en un estudio preliminar acerca de qué intervenciones pueden de la mejor manera, facilitar, arrancar y apoyar el ciclismo en Johannesburgo. El estudio incluye recomendaciones para:

• Cómo establecer asociaciones público-privadas en infraestructura y con ello convencer a un sector público escéptico de que la ciclismo no es un competidor, sino más bien una continuación de un viaje en autobús y en tren.
• Cómo desarrollar un sistema que le permita a la mayor cantidad de personas el acceso a una bicicleta.

Los temas fueron tratados en talleres en Johannesburgo en noviembre de 2012. Sobre la base de estos debates las organizaciones contrapartes elaboraron un catálogo de posibilidades, que van desde temas como reglamentación del ciclismo urbano, parqueaderos con seguridad, combinación con el transporte público, construcción de rutas verdes, además de planificación de ciclorutas por Internet.

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Jo’burg tiene muchas áreas verdes donde los senderos, con medios sencillos, se pueden modernizar para ciclovías.

Jo’burg continúa trabajando.
Estudio preliminar de COWI se cerró en 2013, pero en el último año, la ciudad ha seguido trabajando con las ideas y se han tomado algunos grandes pasos hacia adelante. “Realmente hemos desarrollado un esfuerzo alrededor de una ciclovía terminada, uno en construcción y otro en estado de planificación al detalle,” dice la Directora Ejecutiva del Departamento de Transporte en Johannesburgs, Lisa Seftel, que lidera el trabajo. “Hemos llevado a cabo dos paseos familiares en bicicleta movilizando a más de 5.000 personas en cada uno y se ha alcanzado un 50 por ciento de nuestro estudio de viabilidad ciclística!” agrega.

Así que tal vez Johannesburgo en unos años se conocerá como la ciudad líder en el ciclismo de África.

Category: Newsletters in Spanish, September 2014 - Spanish

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