Los niños ciclistas son niños sanos, y los niños sanos son niños alegres

| December 14, 2010

Se disparan las enfermedades relacionadas con el estilo de vida, pero los estudios socioeconómicos indican que los hábitos de movilidad saludables, como montar en bici, adquiridos en la infancia son muy beneficiosos tanto para la condición física como el buen humor.

Por Malene Kofod Nielsen, COWI, y Connie Juel Clausen, Municipalidad de Odense

La Organización Mundial de la Salud (OMS) prevé que en el año 2020, el 70 % de todas las enfermedades derivarán a un estilo de vida poco saludable. Los hábitos y las pautas de actuación se aprenden durante la infancia, por lo que es importante que los niños adquieran desde muy pequeños buenas costumbres que favorezcan un estilo de vida saludable más adelante.

En los últimos 30 años, el número de niños que se llevan al colegio en coche ha aumentado en cerca de un 200 % en Dinamarca. En consecuencia, se ha creado una mayor inseguridad para los demás niños en su trayecto a la escuela, a la vez que se ha instaurado un mal hábito que tendrá grandes consecuencias para la salud y el bienestar de los niños.

Enfermedades, condición física y autoestima
En su estudio de los hábitos de movilidad de un grupo significativo de niños, el profesor Lars Bo Andersen de la University of Southern Denmark ha demostrado que los niños que van en bici al colegio están en mucha mejor forma que los que se desplazan en coche. Es un dato importante, puesto que las personas en mala condición física tienen un mayor riesgo de contraer enfermedades. Otro dato interesante del estudio es que los niños que van en bici al colegio están más activos físicamente el resto del día. COWI ha efectuado un análisis socioeconómico de las iniciativas que fomentan la bicicleta. Partiendo de unos casos prácticos en Copenhague, se ha caculado su efecto en la salud y en la prolongación de la esperanza de vida. El efecto medio en la salud de desplazarse en bicicleta se contabiliza a 5,5 DKK por km en personas mayores de 16 años. En base a ello, también se presuponen efectos positivos en los niños.

Además de claras ventajas para la salud, varios estudios indican que los niños inactivos se sienten menos felices, más incapaces, más cansados y más solos que los que están muy activos. Los niños activos también pueden sobrellevar mejor el estrés y tienen una mayor capacidad de concentración y más memoria que los niños inactivos.

¿El camino para lograrlo?
Varios municipios daneses han centrado su atención durante muchos años en el camino escolar de los niños. No obstante, a pesar de las buenas condiciones para ir en bicicleta y del esfuerzo invertido en acostumbrar a los niños a la bicicleta, hay una tendencia a que cada vez menos padres lleven a sus hijos en bicicleta al colegio o les dejen ir solos en bici. Este hecho suele estar relacionado con la percepción de peligro de los padres, y no tanto con la existencia de un peligro real.

Por eso, en la localidad danesa de Odense las iniciativas relativas a los caminos escolares y su habilitación física se complementan con otras iniciativas diferentes. Por ejemplo, se está creando una escuela de verano de bici, donde los futuros alumnos, también futuros ciclistas, pueden aprender a ir en bici en su camino a la escuela antes de que empiece el colegio. De este modo, los niños pueden aprender a desplazarse en bici al colegio de manera segura, y los padres tienen la certeza de que sus hijos pueden hacerlo y de que saben cómo actuar en diferentes situaciones.

Otras iniciativas divertidas son, por ejemplo, el establecimiento de un taller de regalos de navidad con un carril bici donde entrenarse para ser ayudante de Papá Noel en bicicleta.

Estas múltiples iniciativas deben contribuir a aportar buenas experiencias a los niños, a que aprendan a manejar la bicicleta y a que se acostumbren a la bicicleta desde un buen principio, de modo que empiecen por ir al colegio en bici, pero acaben por utilizarla toda su vida.

Fuente: El Instituto Nacional de Salud Pública de Dinamarca, la Dirección General de Salud de Dinamarca y la OMS

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Category: December 2010, Newsletters in Spanish

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